Dit is hoe de wereld in elkaar zit: Azië staat bekend om hoogwaardige, compacte auto’s die goed sturen; Amerika bouwt goedkopere versies van Europese auto’s die snel zijn in een rechte lijn maar niet de bocht om kunnen; en Duitsland…Duitsland is verantwoordelijk voor het feit dat ik geen enkel artikel kan schrijven zonder ten minste één keer naar WOII te verwijzen.

Maar dat verhaal is oud en bekend – net als het bekende autoparadigma waar we in de loop der jaren allemaal aan gewend zijn geraakt. Maar de stereotypen waaraan we in de loop der jaren gewend zijn geraakt, kloppen bij nader inzien niet helemaal. Dat is waar als we terugkijken in de geschiedenis, en dat is vandaag de dag nog meer het geval. Ja, er was een tijd dat Amerika bekend stond om zijn luxe en wegligging, Europa om zijn snelheid en Japan om zijn stoere trucks. Maar de tijd schrijdt voort, en vandaag lijkt veel meer op het verre verleden dan op de decennia die de meesten van ons zich herinneren.

In dit artikel gaan we enkele mythes en stereotypen uit de doeken doen die we in de loop der jaren hebben opgebouwd, en kijken we hoe ze zich verhouden tot de moderne realiteit. Zeker, de recessie van 2009 heeft de gevestigde orde door elkaar geschud als een sneeuwbal van verwachtingen, en we bevinden ons nu in een andere wereld. Hoe anders?

Dat hangt ervan af hoe je het bekijkt.

Japanse auto’s zijn klein, licht en efficiënt

Toen Japan voor het eerst debuteerde als autofabrikant in de Verenigde Staten, was dat als een budgetprijs-concurrent voor het aanbod dat al op deze kusten te vinden was. Budget geprijsd in termen van aanschaf, maar nog belangrijker in gebruikskosten. Net na de oorlog had Japan nog steeds een groot tekort aan de oliereserves waarmee de hele zaak begonnen was. Met een tekort aan brandstof en niet veel grote productiereserves meer, begon Japan zich te specialiseren in kleinere, goedkopere auto’s die zo weinig mogelijk brandstof verbruikten.

De meeste Amerikanen spotten met dat idee tot de olieschaarste toesloeg in de jaren 1970 – toen bevond Japan zich in een ideale positie om een zeer dorstige natie van ritjes te voorzien. Merken als Toyota, Honda en Nissan (hier verkocht als Datsun) werden snel populair. Amerika werd verliefd op de Japanse kijk op zuinigheid en praktische bruikbaarheid.

In die segmenten zijn de Japanse auto’s meestal niet kleiner, lichter of efficiënter dan andere.

Spoel door naar de jaren 1990, en dat was nog steeds waar in termen van reputatie. Maar Japan was al begonnen met de plus-size met auto’s als de Nissan GT-R, Infiniti Q45 en Lexus LS.

Leestip: https://easyimport.nl/auto-importeren/wat-kost-een-auto-importeren/

Tegenwoordig produceert Japan nog steeds heel veel compacte auto’s – maar het simpele feit is dat Japanse auto’s net als alle andere concurreren in segmenten en klassen. Ze bouwen auto’s die in alle marktsegmenten passen – en in die segmenten zijn Japanse auto’s meestal niet kleiner, lichter of efficiënter dan andere. In feite, vele malen aanzienlijk minder.

Bewijsstuk A: De Nissan GT-R. Hoewel ongetwijfeld een meesterwerk van design, de GT-R is de dikke jongen van zijn klasse. Met een gewicht van 4.000 pond en een verbruik van 16 mijl in de stad en 26pg op de snelweg, is hij ongeveer 900 pond zwaarder en ligt hij 3 mpg (snelweg) achter op Chevrolet’s Corvette.

In de compacte hybride categorie, waar je zou verwachten dat Japan domineert, vind je onwaarschijnlijke kanshebbers in de top drie. Volkswagen’s 2012 Volkswagen Jetta Hybrid verslaat de 2014 Toyota Prius op de snelweg met 3 mpg – en hij komt op de tweede plaats met de 2014 Honda Civic Hybrid. In de super-mini klasse, die Japan volkomen eigendom voor decennia, de 2015 BMW i3 Hybrid’s 39 gecombineerde mpg is bijna een dode wedstrijd voor de CVT 2014 Mitsubishi Mirage’s 40 mpg.

Neem hybriden uit de vergelijking, en BMW’s uitstekende 328d diesel komt overeen met de kleine 2014 Scion iQ en niet-CVT Mirage op 37 mijl per gallon. En dat is een middelgrote BMW 3-serie, een van de beste auto’s op aarde.

Dus, Japan doet nog steeds klein, licht en efficiënt net zo veel als altijd – maar hun beste auto’s zijn geen van de bovenstaande, en Europa is net zo goed (zo niet beter) in al deze.

Europese auto’s zijn duur, maar het extra geld in kwaliteit waard

Europeanen zeggen graag dat je krijgt waar je voor betaalt, en dat is waarom euro’s zo duur zijn. Zeker Duitsland, lange tijd bekend om zijn technische bekwaamheid, kan daar een zaak van maken. Maar er gebeurde iets grappigs op weg naar Das Reparatur.

Laten we, bij wijze van voorbeeld, eens kijken naar twee vaak vergeleken rivalen: Dodge en Mercedes. Hoewel ze recentelijk deel uitmaakten van hetzelfde bedrijf, blijft Mercedes een lichtend voorbeeld van Europese kwaliteit, terwijl Dodge gewoon auto’s voor rednecks maakt. Toch? Maar hoe zou een redneck supercar als de Dodge Viper het